WAGER

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Autor: DAVID GRANN

El 28 de enero de 1742, un barco destartalado hecho de madera y tela remendados apareció en la costa de Brasil. Dentro había treinta hombres demacrados, apenas vivos, y tenían una historia extraordinaria que contar. Eran supervivientes del barco de Su Majestad, el Wager, un barco británico que había abandonado Inglaterra en 1740 en una misión secreta durante una guerra imperial con España. Mientras el Wager perseguía a un galeón español lleno de tesoros conocido como “el premio de todos los océanos”, naufragó en una isla desolada frente a la costa de la Patagonia. Los hombres, después de estar abandonados durante meses y enfrentarse al hambre, construyeron la endeble embarcación y navegaron durante más de cien días, atravesando casi 3.000 millas de mares azotados por tormentas. Fueron recibidos como héroes.

Pero entonces... seis meses después, otra nave aún más decrépita aterrizó en la costa de Chile. Este barco contenía sólo tres náufragos y contaban una historia muy diferente. Los treinta marineros que desembarcaron en Brasil no eran héroes: eran amotinados. El primer grupo respondió con sus propias contraacusaciones, de un oficial superior tiránico y asesino y sus secuaces. Quedó claro que mientras estaban varados en la isla, la tripulación había caído en la anarquía, con facciones en guerra luchando por el dominio sobre la árida naturaleza. Mientras corrían las acusaciones de traición y asesinato, el Almirantazgo convocó un consejo de guerra para determinar quién decía la verdad. Lo que estaba en juego era vida o muerte: quien fuera declarado culpable podría ser ejecutado.

La apuesta es una gran historia sobre el comportamiento humano en los extremos contada por uno de nuestros mejores escritores de no ficción. La recreación que hace Grann del mundo oculto en un buque de guerra británico rivaliza con el trabajo de Patrick O'Brian, su interpretación de la situación desesperada de los náufragos se enfrenta a los clásicos de la literatura de supervivencia como The Endurance, y su relato de la corte marcial tiene la astucia de un thriller de Scott Turow. Como siempre ocurre con el trabajo de Grann, los increíbles giros de la narrativa mantienen al lector hechizado.

IDIOMA ORIGINAL

On January 28, 1742, a ramshackle vessel of patched-together wood and cloth washed up on the coast of Brazil. Inside were thirty emaciated men, barely alive, and they had an extraordinary tale to tell. They were survivors of His Majesty’s Ship the Wager, a British vessel that had left England in 1740 on a secret mission during an imperial war with Spain. While the Wager had been chasing a Spanish treasure-filled galleon known as “the prize of all the oceans,” it had wrecked on a desolate island off the coast of Patagonia. The men, after being marooned for months and facing starvation, built the flimsy craft and sailed for more than a hundred days, traversing nearly 3,000 miles of storm-wracked seas. They were greeted as heroes.

But then ... six months later, another, even more decrepit craft landed on the coast of Chile. This boat contained just three castaways, and they told a very different story. The thirty sailors who landed in Brazil were not heroes – they were mutineers. The first group responded with countercharges of their own, of a tyrannical and murderous senior officer and his henchmen. It became clear that while stranded on the island the crew had fallen into anarchy, with warring factions fighting for dominion over the barren wilderness. As accusations of treachery and murder flew, the Admiralty convened a court martial to determine who was telling the truth. The stakes were life-and-death—for whomever the court found guilty could hang.

The Wager is a grand tale of human behavior at the extremes told by one of our greatest nonfiction writers. Grann’s recreation of the hidden world on a British warship rivals the work of Patrick O’Brian, his portrayal of the castaways’ desperate straits stands up to the classics of survival writing such as The Endurance, and his account of the court martial has the savvy of a Scott Turow thriller. As always with Grann’s work, the incredible twists of the narrative hold the reader spellbound.